Di Bawah Kedok Drone dan Helikopter, Korps Marinir Ukraina Maju—Dan Memperluas Jembatan Dnipro-nya

Sementara banyak pakar dan politisi di Barat menyatakan perang di Ukraina sebagai “jalan buntu” dan menuntut Ukraina bernegosiasi dengan pihak Rusia yang telah menculik anak-anak Ukraina, membombardir kota-kota di Ukraina, dan membunuh warga sipil Ukraina, korps marinir Ukraina malah melakukan serangan.

Tiga minggu lalu, marinir menyeberangi Sungai Dnipro yang lebar di Oblast Kherson di Ukraina selatan dan mengamankan sebuah jembatan di pemukiman Krynky di tepi kiri sungai yang didominasi Rusia.

Dari Krynky, marinir telah bergerak maju ke selatan—memperluas serangan balasan Kyiv yang telah berlangsung selama lima bulan dan menantang para pengamat asing yang tampaknya ingin menenangkan rezim pemimpin Rusia Vladimir Putin.

Apa yang terjadi Berikutnya adalah tebakan siapa pun. Tapi apa yang terjadi sebelum untuk memungkinkan penyeberangan Krynky menjadi semakin jelas. Militer Ukraina secara elektronik dan logistik mengisolasi pasukan Rusia di Kherson, mengatur ulang posisi pasukan terbaik mereka untuk melakukan serangan di sungai, kemudian menyerang di sepanjang beberapa sumbu di bawah kedok beberapa awak helikopter yang berani.

Operasi Krynky sebenarnya dimulai musim panas ini, beberapa bulan sebelum marinir Ukraina pertama menyelinap melintasi Dnipro dengan perahu kecil. Pada awal bulan Juni, ada laporan bahwa Ukraina menempatkan pengacau radio yang kuat di tepi kiri Dnipro untuk menciptakan zona sedalam 12 mil tempat drone Rusia yang dapat meledak. tidak bisa beroperasi dengan andal, tetapi drone Ukraina Bisa beroperasi.

“Ukraina mengerahkan sejumlah drone pengacau sungai yang kuat dan pada saat yang sama mengerahkan drone FPV yang sedikit lebih besar dengan frekuensi operasi radio berbeda yang tidak dapat dicakup oleh pengacau tersebut,” dicatat Trent Telenko, mantan auditor kualitas di Badan Manajemen Kontrak Pertahanan AS yang berspesialisasi dalam peperangan elektronik.

Pada saat yang sama, drone dan pesawat tempur berawak milik Ukraina mulai memburu jammer Rusia di Ukraina selatan, yang secara efektif mencegah Rusia mencegah drone Ukraina terbang di atas Dnipro. Banyak bukti mengenai serangan presisi Ukraina terhadap jammer Rusia—bahkan jammer bergerak yang dipasang pada truk.

Kampanye balasan elektronik ini meningkat seiring dengan upaya Ukraina untuk melarang jalur pasokan Rusia yang masuk ke Oblast Kherson selatan melalui Melitopol dan Tokmak.

Kemajuan tentara Ukraina dan pasukan serangan udara pada musim panas yang mahal melalui Robotyne menuju Tokmak, di Oblast Zaporizhzhia di timur Kherson, membuat logistik Rusia berada dalam jangkauan persenjataan jarak jauh Ukraina.

“Koridor logistik ini menjadi semakin sempit untuk setiap inci yang dibebaskan oleh Ukraina,” jelas Jan Kallberg, peneliti senior non-residen di Pusat Analisis Kebijakan Eropa di Washington, DC

“Saat musim dingin mendekat, situasi logistik di sebelah barat Melitopol kemungkinan akan semakin buruk,” prediksi Kallberg. Namun hal ini tampaknya sudah cukup buruk karena Kremlin harus berjuang untuk memberi makan dan bahan bakar bagi pasukannya di tepi kiri sungai Dnipro.

Ada jeda waktu, tak lama setelah marinir Ukraina dari Brigade ke-35, ke-36, dan ke-38 dikerahkan kembali dari Oblast Donetsk dan mendarat di dan sekitar Krynky mulai tanggal 19 Oktober, ketika resimen senapan motor Rusia di tepi kiri mungkin akan melakukan serangan balik dan memaksa marinir kembali ke sungai.

Namun kendaraan Rusia yang meluncur ke arah Krynky—termasuk setidaknya satu tank T-72—dikejutkan oleh drone. Setiap hari yang berlalu tanpa serangan balik Rusia yang berhasil merupakan kesempatan bagi Ukraina untuk mengirimkan pasukan yang lebih banyak dan lebih berat melintasi sungai dengan menggunakan perahu kecil dan kendaraan amfibi dan, mungkin, jembatan ponton.

Operasi lintas sungai sangat rentan terhadap serangan udara, namun dengan cepat menjadi jelas bahwa Ukraina, bukan Rusia, yang mengendalikan udara di atas Dnipro di Oblast Kherson. Tentara Ukraina bahkan telah mengerahkan helikopter serang Mil Mi-24 untuk serangan roket tingkat sangat rendah. Seorang pengamat Rusia menyebut serangan Mi-24 sebagai “taktik yang berani.”

Ketika serangan balasan Ukraina di Kherson memasuki bulan kedua, serangan tersebut semakin meluas dan semakin cepat. Minggu ini, sumber-sumber Rusia melaporkan marinir Ukraina menyeberangi sungai di dua lokasi baru di sebelah barat Krynky: Poima dan Pidstepne.

Musim dingin datang. Dan bersamaan dengan itu, lumpur musim dingin. Pertempuran mekanis apokaliptik yang terjadi di Ukraina timur—sekitar Bakhmut, Kreminna, dan Avdiivka—bisa surut ketika kendaraan terperosok.

Namun marinir di Krynky mungkin tidak terlalu mempermasalahkan lumpur tersebut. Maju sebagian besar dengan berjalan kaki, dalam tim penyerang yang terdiri dari 10 hingga 15 orang, mereka dapat mempertahankan serangan balasan bahkan ketika cuaca memburuk.

“Cuaca bisa menjadi hambatan serius dalam kemajuan,” kata Jenderal Ukraina Oleksandr Tarnavsky kepada CNN. “Tetapi mengingat bagaimana kita bergerak maju, dan kita kebanyakan maju tanpa menggunakan kendaraan, saya pikir hal ini tidak akan terlalu mempengaruhi tahap serangan balasan.”

Ikuti saya di Twitter. Periksa situs web saya atau beberapa pekerjaan saya yang lain di sini. Kirimkan saya tip aman.