Dengan Semua V-22 Dikandangkan, C-2 Angkatan Laut Yang Terhormat Akan Segera Berangkat

Saat ini, hanya ada satu unit tiltrotor Bell V-22 Osprey yang beroperasi di militer AS. Akibatnya, Armada Pasifik AS kembali menggunakan C-2A Greyhound.

Menyusul jatuhnya CV-22B Operasi Khusus Angkatan Udara AS di dekat Pulau Yakushima, Jepang pada akhir November yang menyebabkan delapan penerbang hilang, semua Osprey Angkatan Laut, Korps Marinir, dan Angkatan Udara dilarang terbang pada 6 Desember.

Hanya Skuadron Tiltrotor Menengah Laut VMM-162 (bagian dari Unit Ekspedisi Marinir ke-26) yang menerbangkan MV-22B yang telah diberikan izin khusus untuk melakukan operasi terbatas karena memiliki detasemen pada kapal-kapal yang dikerahkan saat ini termasuk USS Bataan (LHD-5) dan USS Carter Hall (LSD-50) di Laut Merah dan USS Mesa Verde (LPD-19) di Mediterania Timur.

Semua Osprey lainnya dilarang terbang. Hal ini menyebabkan beberapa kapal induk Armada Pasifik AS tidak memiliki pesawat pengangkut (COD) yang penting bagi kapal induk mereka. Sebagian besar kapal induk yang berbasis di Pantai Barat di Armada mulai menggunakan varian CMV-22B dari Osprey sebagai COD dimulai dengan penyebaran pertama tiltrotor pada kapal induk. USS Carl Vinson (CVN-70) pada tahun 2021.

CMV-22B mengambil alih misi COD untuk menggantikan C-2A yang sudah tua dan untuk melayani F-35C Angkatan Laut. Osprey dapat membawa mesin Pratt & Whitney F-135 milik Join Strike Fighter dan mendarat bersamanya di kapal induk. Greyhound tidak cukup besar untuk melakukan itu.

Akibatnya, C-2 yang telah melayani sebagian besar kapal induk Pantai Barat selama beberapa dekade sebelumnya dipindahkan ke Pangkalan Angkatan Laut Norfolk, Virginia di Pantai Timur untuk mendukung kapal induk Armada Atlantik yang Sayap Udaranya belum memiliki skuadron F-35C.

Saat ini, Vinsonitu USS Theodore Roosevelt (CVN-71) dan USS Abraham Lincoln (CVN-72) semuanya menggunakan Osprey. Pada hari Selasa, Vinson beroperasi di wilayah Laut Filipina sementara Roosevelt Dan Lincoln saat ini berada di pelabuhan asal mereka di San Diego.

Yang berbasis di Jepang USS Ronald Reagan (CVN-76) saat ini berada di pelabuhan di Yokosuka tetapi masih dikerahkan dengan C-2 yang berbasis darat di Pangkalan Udara Korps Marinir Iwakuni, Jepang. Statusnya di pelabuhan memungkinkan C-2 dari skuadron VRC-30 yang berbasis di Iwakuni untuk dilepaskan ke kapal. Vinson.

Pertama kali diterjunkan pada pertengahan tahun 1960an, C-2 mengatasi masalah awal untuk menjadi pekerja keras Angkatan Laut yang sesungguhnya. Hal yang sama belum bisa dikatakan untuk CMV-22B. Penghentian penerbangan yang dimulai awal bulan ini adalah yang kedua bagi armada Angkatan Laut Osprey tahun ini.

Ketiga layanan yang menerbangkan Osprey menghentikan sebagian armada V-22 mereka pada bulan Februari karena masalah yang sedang berlangsung dengan kopling keras tiltrotor. Penghentian ini terjadi setelah Angkatan Udara menghentikan operasi armadanya pada Agustus 2022 karena masalah kopling keras yang sama.

Pada tahun 2022, direktur pengujian dan evaluasi operasional (DOT&E) Pentagon mengeluarkan penilaian yang menyatakan bahwa CMV-22B hanya memenuhi sebagian persyaratan keandalannya. Ditemukan bahwa Osprey tidak dapat memenuhi persyaratan kesiapan operasional dan memiliki sistem perlindungan es yang tidak memadai.

Berkat kabinnya yang tidak bertekanan, CMV-22B tidak dapat terbang jauh di atas 10.000 kaki dengan penumpang (atau praktis dengan awak pesawatnya) yang berarti kemungkinan besar pesawat tersebut akan terbang melalui atau di sekitar cuaca yang tidak dapat dengan mudah diterbangkannya. Hal ini membuat masalah sistem perlindungan es yang tidak mencukupi menjadi lebih akut dan batasan ketinggian mempengaruhi operasi segala cuaca dan jangkauan operasional Osprey.

Sementara itu, C-2 veteran kini melakukan cross-decking ke Vinson dapat terbang pada ketinggian hingga 28.700 kaki dan dapat membawa 10.000 pon kargo dalam jangkauan 1.300 mil laut, melampaui 6.000 pon kargo Osprey dalam jangkauan 1.150 mil laut. Usia C-2 juga membuatnya sulit untuk dirawat, tetapi pesawat ini tetap tidak sekompleks CMV-22B.

Angkatan Laut memuji Osprey sebagai COD yang dapat lepas landas dan mendarat secara vertikal dari kapal induk dan kapal lain tidak seperti C-2 yang hanya dibawa oleh kapal induk, namun dalam praktiknya tiltrotor V-22 beroperasi dari beberapa kapal Angkatan Laut lain di luar serangan amfibinya. pendaratan dermaga, dan dermaga pengangkut kapal. Tidak jelas apakah CMV-22B beroperasi dari jenis ini.

Jadi, dengan tidak adanya Osprey yang dapat diterbangkan, C-2 milik Angkatan Laut (yang rata-rata berusia 34 tahun) akan mengisi kekosongan tersebut dengan CMV-22 sampai tiltrotornya diizinkan untuk terbang lagi.

Saat mereka kembali ke milik Carl Vinson dek untuk pertama kalinya sejak tahun 2021, awak kapal mungkin merenungkan fakta bahwa COD lama yang sekarang membawa surat, perbekalan prioritas tinggi, dan penumpang masing-masing menelan biaya sekitar $38,96 juta, sepertiga dari harga CMV-22B yang dilarang terbang ($104,9 juta per pesawat).

Sampai Osprey diberi lampu hijau lagi, mereka harus terus ikut serta.