Dengan Satu Juta Peluru Akan Dikirim, Krisis Artileri Ukraina Akan Segera Berakhir

Dalam situasi yang sulit, sekutu Ukraina di Eropa akhirnya mengumpulkan pendanaan dan sumber daya industri untuk memasok amunisi artileri yang mereka butuhkan bagi Ukraina.

Beberapa inisiatif yang terpisah dan paralel—kesepakatan senjata Uni Eropa, pembelian amunisi massal yang dipimpin Ceko, dan portofolio kesepakatan bilateral antara Ukraina dan masing-masing negara sekutu—harus mengirimkan setidaknya 700,00 peluru selama beberapa bulan ke depan.

Namun Ukraina mungkin akan menerima lebih dari satu juta peluru melalui Eropa pada musim semi ini. Dan jika Partai Republik yang mendukung Rusia di Kongres AS akhirnya mengakhiri blokade mereka terhadap bantuan AS ke Ukraina pada bulan depan atau lebih, maka kekuatan Ukraina akan menikmati keuntungan besar. jauh lebih banyak dari satu juta cangkang saat musim semi berganti ke musim panas.

Amunisi artileri tersebut tidak cukup untuk menandingi pasokan amunisi Rusia dari pabriknya sendiri dan, yang lebih penting, dari Korea Utara. Namun amunisi tersebut cukup bagi angkatan bersenjata Ukraina setidaknya untuk mempertahankan garis pertahanan melawan angkatan bersenjata Rusia yang jauh lebih besar. Dan mungkin mulai merencanakan serangan baru.

Negara mana yang memiliki amunisi artileri lebih banyak dan lebih baik mungkin menjadi faktor penentu ketika perang Rusia terhadap Ukraina memasuki tahun ketiga.

Keseimbangan artileri, berkat pembelian satu juta peluru Korea Selatan oleh AS, memungkinkan Ukraina melancarkan serangan musim panas lalu. Dan penghentian bantuan AS secara tiba-tiba—dan kemudian ditahannya sekitar seratus ribu peluru pada musim dingin ini—yang memaksa Ukraina untuk menyerahkan momentum medan perang kembali ke Rusia.

Sementara itu, serangan Rusia tahun ini didukung oleh pembelian sekitar 400.000 peluru dari Kremlin dari Korea Utara setiap bulan selama empat bulan berturut-turut yang dimulai pada bulan September.

Khususnya, sebanyak setengah dari peluru tersebut tidak berguna, menurut seorang pejabat di direktorat intelijen Ukraina. Namun meskipun tingkat kerusakannya tinggi, Rusia menembakkan sekitar 10.000 peluru setiap hari di sepanjang 600 mil garis depan perang mereka yang lebih luas. Ukraina hanya menembakkan 2.000 peluru sehari.

Meskipun pihak Ukraina telah memberikan kompensasi dengan melemparkan sebanyak 50.000 drone first-person-view yang berisi bahan peledak setiap bulan selama beberapa bulan, drone FPV tidak dapat sepenuhnya menggantikan cangkang 155 milimeter. Drone tersebut mungkin mampu menjangkau jarak dua mil dengan satu pon bahan peledak. Peluru itu membawa 25 pon bahan peledak setidaknya sejauh 15 mil.

Semakin tidak takut dengan baterai howitzer Ukraina, baterai Rusia telah berkumpul, di tempat terbuka, untuk melakukan salvo yang menghancurkan yang meratakan benteng Ukraina. Dengan lebih banyak amunisi, penembak Ukraina dapat membubarkan penembak Rusia.

Blokade pasokan amunisi yang dilakukan secara tiba-tiba oleh Partai Republik mungkin tidak akan terlalu berdampak buruk bagi rencana perang Ukraina seandainya Uni Eropa menepati janjinya untuk memasok satu juta peluru ke Ukraina pada tahun 2023.

Berjuang untuk memperluas produksi tanpa menginvestasikan banyak uang atau modal politik, negara-negara UE akhirnya hanya mengirimkan setengah juta cangkang pada tahun lalu. Ini adalah pengkhianatan yang memalukan—dan baru sekarang ini dilakukan oleh para pejabat UE dengan rencana pengiriman 170.000 peluru hingga bulan Maret.

Pada saat yang sama, Inggris, Finlandia dan negara-negara NATO lainnya masing-masing telah menjanjikan pengiriman peluru ke Ukraina dalam jumlah yang dirahasiakan hingga tahun 2024. Mungkin beberapa ribu sebulan.

Namun Republik Ceko-lah yang siap membalikkan kemalangan artileri Ukraina. Pada Konferensi Keamanan Munich pada tanggal 18 Februari, kepala kebijakan pertahanan Ceko Jan Jires mengejutkan para pendengarnya ketika ia mengumumkan bahwa pemerintahnya telah mengidentifikasi 800.000 peluru artileri “berada di negara-negara non-Barat.” Negara-negara tersebut rupanya termasuk Korea Selatan.

Cangkangnya bisa didapat dengan harga $1,5 miliar.

“Sebagian besar negara-negara ini [are] tidak mau mendukung Ukraina secara langsung karena alasan politik sehingga mereka membutuhkan perantara,” kata Jires, berdasarkan Politik reporter Paul McLeary dan sumber lainnya. Republik Ceko akan menjadi perantara jika sekutu Ukraina lainnya mau membantu membayar amunisi tersebut.

Dua minggu kemudian, Belgia, Kanada, Denmark, Belanda dan sekitar selusin negara yang tidak disebutkan namanya telah bersatu lebih dari setengah pembiayaan: cukup untuk sekitar 400.000 cangkang. Dan jika Ceko bisa mendapatkan sisa uangnya, mereka juga bisa membeli 400.000 lainnya.

Peluru yang ditengahi Ceko ditambah dengan peluru Uni Eropa yang terakhir akan membuat Ukraina kembali menembakkan peluru sepanjang musim semi dan memasuki musim panas dengan jumlah sekitar 6.000 peluru per hari.

Dan jika Mike Johnson, ketua DPR AS dari Partai Republik, mengakhiri blokade partainya terhadap bantuan lebih lanjut AS ke Ukraina, 6.000 peluru sehari bisa menjadi hampir 10.000.

Angkatan Darat AS telah meningkatkan produksi amunisi di pabrik-pabriknya di Texas dan Pennsylvania dan sekarang dapat memproduksi 36.000 peluru sebulan—yang sebagian besar dapat dikirim ke Ukraina. Tapi hanya jika Kongres membayarnya.

Ada alasan untuk berharap. Brian Fitzpatrick, anggota DPR dari Partai Republik yang moderat, telah mengajukan mekanisme legislatif khusus yang disebut “petisi pemberhentian” yang, dengan dukungan dari beberapa anggota Partai Republik yang lebih moderat serta sebagian besar anggota Partai Demokrat, dapat mengabaikan Johnson dan ekstremis lainnya dan meminta bantuan Ukraina untuk melakukan pemungutan suara. mungkin paling cepat pada bulan ini.

kata Fitzpatrick aksio dia yakin petisi tersebut mendapat dukungan yang cukup. Berapa banyak anggota Partai Republik yang akan melawan kepemimpinan mereka untuk mempersenjatai Ukraina? “Lebih dari yang Anda kira,” kata Fitzpatrick. Ada “banyak orang yang tahu bahwa ini adalah hal yang benar untuk dilakukan.”

Peluru yang ditengahi oleh Ceko dan, pada tingkat yang lebih rendah, peluru yang dibuat oleh UE akan membuat Ukraina tetap bertahan dalam pertarungan tersebut. Dan dengan Amerika peluru, yang berpotensi mencapai puluhan ribu per bulan, maka Ukraina bisa melakukan lebih dari sekedar bertahan hidup. Mereka mungkin berpikir untuk kembali menyerang.