Biaya Pilot Alaska Airlines Dikurangi, FAA Bentuk Panel Kesehatan Mental

Administrasi Penerbangan Federal (FAA) menangani kesehatan mental pilot dan pengontrol lalu lintas udara dengan membentuk Komite Pembuatan Peraturan Penerbangan Kesehatan Mental dan Izin Medis Penerbangan yang baru. Pengumuman ini mengikuti pengawasan lebih dekat terhadap peraturan dan praktik FAA dan mengikuti evaluasi Kantor Inspektur Jenderal.

Insiden baru-baru ini menimbulkan pertanyaan mengenai praktik terbaik dalam mengelola stres dan dampak kesehatan mental dari peran penting dalam penerbangan, termasuk pilot dan pengawas lalu lintas udara.

Pilot Alaska Airlines dan Delta Air Lines Menghadapi Tuntutan

Seorang pilot Alaska Airlines, Joseph Emerson, menghadapi tantangan hukum saat mencoba mematikan mesin jet regional Horizon Air. Insiden itu terjadi pada 22 Oktober saat penerbangan Horizon Air melintasi Oregon barat. Emerson, dalam perjalanan pulang ke California utara dari Seattle, dilaporkan mengalami kesulitan dengan awak penerbangan di kokpit. Mengaku berada di bawah pengaruh jamur halusinogen dan yakin dirinya sedang bermimpi, Emerson mengaku berniat untuk bangun dan pulang ke keluarganya.

Minggu ini, dewan juri di Oregon menolak mendakwa dia atas tuduhan percobaan pembunuhan. Sebaliknya, Emerson menghadapi satu dakwaan kejahatan karena membahayakan pesawat terbang dan 83 dakwaan membahayakan secara sembrono.

Mantan pilot Delta Air Lines Jonathan J. Dunn didakwa pada bulan Oktober ini, dengan tuduhan mengganggu awak penerbangan selama penerbangan pada bulan Agustus tahun lalu. Dunn, yang merupakan Perwira Pertama, mengancam akan menembak Kapten ketika mereka tidak setuju untuk mengalihkan penerbangan karena keadaan darurat medis penumpang. Pilot diberi wewenang untuk membawa senjata api melalui program Petugas Dek Penerbangan Federal Administrasi Keamanan Transportasi.

Kantor Inspektur Jenderal Departemen Perhubungan sedang menyelidiki insiden tersebut bersama dengan Biro Investigasi Federal dengan bantuan dari FAA. Delta mengkonfirmasi pada bulan November bahwa Dunn tidak lagi bekerja untuk maskapai tersebut.

Menghindari Terulangnya Tragedi Germanwings

Setelah kecelakaan Germanwings Penerbangan 9525 pada bulan Maret 2015, yang disebabkan oleh tindakan sengaja dari kopilot yang menderita depresi berat dan psikosis, industri penerbangan mengevaluasi kembali pengelolaan kesehatan mental pilotnya.

Royal Aeronautical Society menerbitkan tinjauan mengenai implikasi keselamatan dan merujuk pada penelitian yang dilakukan di Brasil yang menemukan “tingkat kejadian Gangguan Mental Umum sebesar 23,7% dalam sampel 807 pilot dengan beban kerja yang berat.”

Sebuah studi terpisah berdasarkan survei online sukarela dan anonim terhadap pilot komersial yang dilakukan pada tahun 2015 menemukan bahwa 12,6% pilot komersial yang berpartisipasi memiliki tanda-tanda depresi, dan 4,1% melaporkan pemikiran untuk bunuh diri.

“Ada sejumlah besar pilot aktif yang menderita gejala depresi,” tulis penulis penelitian tersebut. “Kami merekomendasikan organisasi penerbangan meningkatkan dukungan untuk perawatan kesehatan mental preventif. Penelitian di masa depan akan mengevaluasi faktor risiko tambahan depresi seperti gangguan tidur dan ritme sirkadian.”

Setelah Penerbangan 9525, FAA membentuk Komite Pembuatan Peraturan Penerbangan Kebugaran Pilot untuk menilai kesehatan mental pilot dan memberikan rekomendasi. Peran ARC adalah mengevaluasi dan menyarankan perbaikan pada FAA terkait kebugaran medis pilot. Namun, masalah pelaporan mandiri dan proses tinjauan medis yang berlarut-larut masih perlu diselesaikan.

Pandemi COVID memperburuk kekhawatiran terhadap kesehatan mental. Para pilot menghadapi PHK dan ketidakpastian keuangan, kemudian diharuskan kembali bekerja untuk mendukung kebangkitan perjalanan udara. Meskipun tidak bertanggung jawab atas regulasi, Organisasi Penerbangan Sipil Internasional Perserikatan Bangsa-Bangsa telah menyoroti masalah kesehatan mental terkait pandemi ini dan menerbitkan panduan untuk membantu mereka yang terdampak dalam industri ini untuk mengatasi tantangan-tantangan ini.

Rekomendasi Laporan OIG Tentang Percontohan Manajemen Kesehatan Mental

Laporan yang diterbitkan oleh OIG pada Juli 2023 merinci tinjauannya terhadap prosedur FAA untuk mengevaluasi kesehatan psikologis pilot dan merekomendasikan perbaikan. OIG menemukan bahwa FAA terbatas dalam menangani masalah kesehatan mental yang tidak mereka ketahui. Pilot mungkin enggan mengungkapkan kondisi kesehatan mentalnya, sebagian karena stigma yang ada, namun juga karena potensi dampaknya terhadap karier dan masalah keuangan mereka.

Awal tahun ini, FAA mengakui menyelidiki sekitar 4.800 pilot yang menerima tunjangan Veteran untuk kesehatan mental tetapi gagal mengungkapkan hal ini kepada FAA. Sekitar 600 pilot yang diselidiki terbang untuk maskapai penerbangan komersial; yang lain menerbangkan penerbangan kargo, perusahaan swasta, atau rekreasi. Investigasi FAA mengidentifikasi 60 pilot yang menimbulkan risiko keselamatan di antara kasus-kasus yang ditinjau.

Membina komunikasi terbuka tentang masalah kesehatan mental sangat penting bagi FAA untuk memitigasi potensi risiko terhadap keselamatan penerbangan secara efektif.

Laporan OIG merekomendasikan agar FAA berkolaborasi dengan maskapai penerbangan, serikat pilot, dan komunitas medis dirgantara untuk mengidentifikasi cara mengatasi hambatan yang mencegah pilot mengungkapkan masalah kesehatan mental. Laporan ini juga menyarankan pengembangan dan penerapan revisi kebijakan dan protokol berdasarkan penilaian ini.

ARC Bertugas Menemukan Pendekatan yang Lebih Baik Terhadap Kesehatan Mental yang Penting Keselamatan

Komite Pembuatan Peraturan Penerbangan Kesehatan Mental dan Izin Medis Penerbangan yang baru mengadopsi rekomendasi dari Kantor Inspektur Jenderal.

“Kesehatan Mental dan Izin Medis Penerbangan ARC akan menyediakan forum bagi komunitas penerbangan Amerika Serikat untuk berdiskusi dan memberikan rekomendasi kepada FAA yang meruntuhkan hambatan yang menghalangi pilot untuk melaporkan dan mencari perawatan untuk masalah kesehatan mental,” FAA menyatakan. “ARC juga ditugaskan untuk mempertimbangkan kekhawatiran yang sama mengenai izin medis untuk pengontrol lalu lintas udara FAA karena masalah pengungkapan yang sama juga terjadi pada personel tersebut dan dapat berdampak pada keselamatan.”

ARC akan merekomendasikan cara-cara di mana sektor penerbangan dapat mengatasi atau mengurangi hambatan dalam pelaporan mandiri dan menyarankan bagaimana FAA harus melakukan pendekatan terhadap diagnosis kesehatan mental. Badan ini juga akan merekomendasikan langkah-langkah untuk mengurangi kekhawatiran keselamatan penerbangan, mulai dari saat pilot atau pengawas lalu lintas udara mengungkapkan diagnosis kesehatan mental hingga saat FAA mengeluarkan keputusan aeromedis mengenai kebugaran mereka untuk bekerja.

Anggota komite akan meninjau bagaimana otoritas penerbangan sipil lainnya menangani masalah kesehatan mental dan menyusun praktik terbaik untuk AS. Mereka juga akan mengembangkan program pendidikan kesehatan mental.

Pilot Maskapai Mendukung Rencana FAA Untuk Peningkatan Tinjauan Kesehatan Mental

Pada bulan November, setelah FAA mengumumkan rencana untuk membentuk ARC Izin Medis Kesehatan Mental dan Penerbangan yang baru, Kapten Jason Ambrosi, presiden Asosiasi Pilot Jalur Udara, Internasional, menyatakan dukungannya terhadap tindakan tersebut.

“Keselamatan masyarakat penerbangan dan kru kami adalah fondasi dari semua yang kami lakukan, dan selama beberapa dekade kami telah bekerja sama dengan FAA dan mitra di seluruh industri untuk mempelopori pendekatan proaktif guna meningkatkan keselamatan penerbangan dan menjaga lingkungan kerja yang sehat bagi pilot. ,” dia berkata. “Selama hampir 50 tahun, ALPA telah mengembangkan dan menerapkan program yang mendukung kesehatan mental pilot, dan kami siap melanjutkan pekerjaan penting ini dengan para pemangku kepentingan di Komite Pembuatan Peraturan Penerbangan kesehatan mental percontohan FAA yang akan datang. Diskusi kolaboratif ini akan mengevaluasi berbagai protokol yang sudah ada dan sumber daya yang tersedia sepanjang karier pilot untuk menjaga sistem transportasi udara kita sekaligus menghilangkan stigma terhadap masalah kesehatan mental.”

Tujuan keselamatan penerbangan di masa depan adalah untuk meningkatkan kesadaran, mengurangi stigma seputar kesehatan mental, dan mendorong pilot dan pengawas lalu lintas udara untuk mendapatkan bantuan yang mereka perlukan sambil berterus terang kepada regulator mengenai tantangan yang mereka hadapi. ARC akan menyerahkan rekomendasinya kepada FAA pada 30 Maret 2024.