Biaya Bantuan Ukraina Tidak Ada Apa-apanya Dibandingkan Dengan Harga Ketenangan

Hambatan yang saat ini menghambat kelanjutan bantuan Washington ke Ukraina tampaknya tidak ada kaitannya dengan manfaatnya. Partai Republik, yang banyak di antaranya tidak sependapat dengan tekad Presiden Joe Biden untuk menentang ambisi kekaisaran Vladimir Putin, menolak menyetujui pendanaan baru kecuali pemerintah menerima posisi mereka mengenai reformasi imigrasi dalam negeri. Mereka dengan sinis menggunakan nasib Ukraina sebagai bahan perdebatan dalam pertarungan politik yang tidak ada kaitannya. Namun yang mendasari keputusan ini adalah pandangan lain yang dianut oleh banyak dari mereka dan konstituen mereka: bahwa uang yang dibelanjakan Washington untuk bantuan kepada Kyiv adalah penggunaan dana pembayar pajak yang buruk.

Argumen kritikus, yang sering terdengar di kedua sayap kanan Dan itu jauh kiri, secara retoris sangat kuat: Bagaimana masuk akal mengeluarkan uang untuk militer Ukraina ketika kita mempunyai begitu banyak masalah di dalam negeri? Mengapa Amerika harus membiayai perang luar negeri ketika kita menghadapi defisit anggaran yang membengkak, kenaikan harga konsumen, dan kebutuhan ekonomi mendesak lainnya? Jawabannya cukup jelas: Memotong wilayah Ukraina bukan hanya merupakan tindakan yang tercela secara moral dan picik secara militer – namun juga tidak bertanggung jawab secara fiskal.

Mengesampingkan kebijaksanaan strategis dengan membiarkan otokrat menguasai demokrasi yang merdeka, pesan bahwa penyerahan diri Ukraina mungkin akan dikirimkan kepada rezim Tiongkok yang mengincar Taiwan, atau rezim Iran yang mencari celah untuk membuat kerusakan yang lebih besar di Timur Tengah. Kongres sebaiknya memberikan bantuan tambahan ke Ukraina karena kemungkinan besar pembayar pajak Amerika akan memberikan bantuan tambahan menyimpan uang dalam jangka panjang dengan melakukan investasi ini. Dan hal ini tidak berlaku secara tetesan ke bawah (trickle-down) dimana Partai Republik sering mengklaim bahwa pemotongan pajak bagi orang kaya akan memberikan keuntungan bagi mereka sendiri. Sebaliknya, dana pembayar pajak diinvestasikan untuk mendukung Ukraina Sekarang akan menyelamatkan pembayar pajak dari keharusan mengeluarkan banyak uang lagi dolar di telepon.

Amerika Serikat telah menghabiskan $113 miliar untuk bantuan ke Ukraina sejak invasi dimulai pada Februari 2022, dan pemerintahan Biden mengusulkan untuk mengeluarkan $61 miliar lagi hingga akhir tahun depan. Dalam basis per tahun, jumlah tersebut kurang dari sepertiga dari defisit anggaran pemerintah federal sebesar $2 triliun pada Tahun Anggaran 2023. Senator JD Vance (R-Ohio) berpendapat bahwa dukungan yang berkelanjutan terhadap Ukraina akan memaksa pemotongan Jaminan Sosial bahwa “ melemparkan kakek-nenek kita ke dalam kemiskinan,” meskipun bantuan ke Ukraina hanya merugikan pembayar pajak Amerika sebesar 4% dari biaya Jaminan Sosial yang mereka keluarkan. Argumen yang aneh adalah bahwa bantuan kepada Ukraina menyebabkan defisit negara kita atau menghalangi kita melakukan investasi publik penting lainnya.

Namun yang lebih penting daripada mempertimbangkan besarnya usulan investasi yang diajukan oleh pemerintahan Biden, masyarakat Amerika perlu menghargai arti dari tekad Ukraina bagi kepentingan global Amerika – tidak hanya secara moral, tidak hanya secara strategis, namun juga secara finansial. Jika Putin berhasil menguasai Ukraina, dan kemenangan itu semakin menguatkan dia atau para otokrat lainnya yang bermusuhan dengan kepentingan Amerika, maka militer kita akan segera terlibat dalam perang panas. Jika Tiongkok semakin berani dengan keberhasilan menyerang Taiwan, militer AS hampir pasti akan terlibat dalam teater Pasifik yang baru. Dan hal itu tidak hanya mengerikan – tapi juga mahal.

Pertimbangkan bahwa “perang melawan teror” merugikan pembayar pajak Amerika sebesar $3,6 triliun dolar saat ini selama 21 tahun – jumlah tersebut hampir tiga kali lipat per tahun, selama tujuh kali lipat dalam beberapa tahun, dibandingkan jumlah yang diminta Biden untuk mendukung Ukraina. Dampak konflik global dengan Rusia dan Tiongkok akan jauh lebih besar. Jika konflik semacam ini menimbulkan kerugian yang sama besarnya dengan Perang Dunia II dalam hal persentase produk domestik bruto, maka total biaya yang harus ditanggung pembayar pajak Amerika adalah sebesar $27,7 triliun – dan itu hanyalah biaya fiskal, belum lagi besarnya korban jiwa akibat perang dunia lainnya. akan menimpa. Langkah cerdasnya adalah membantu Ukraina memenangkan perang ini sendiri, sehingga pembayar pajak Amerika tidak harus membayar tagihan yang jauh lebih besar.

Semua hal dianggap sama, akan sangat bagus jika Kongres dapat mengimbangi biaya belanja baru di masa dengan defisit tinggi dan tingkat pengangguran rendah seperti saat ini. Namun saran bahwa Washington harus meninggalkan Kyiv karena anggota parlemen terlalu terpecah untuk menyetujui kompensasi yang masuk akal atau solusi terhadap masalah politik lainnya tidak masuk akal. Dalam jangka panjang, investasi yang relatif kecil ini tidak ada artinya dibandingkan dengan harga yang harus dibayar. Disiplin fiskal, meskipun penting, bukanlah hal yang harus dijalani oleh Ukraina.