Baterai Artileri Ukraina Telah Mengubah Pertempuran Avdiivka Menjadi Sebuah Permainan: Siapa yang Dapat Membunuh Lebih Banyak Orang Rusia?

Ketika cuaca di Ukraina semakin dingin dan basah, pasukan Rusia bergegas meraih kemenangan—betapapun dahsyatnya—sebelum kemungkinan adanya jeda musim dingin yang panjang.

Mereka mengarahkan perhatian mereka ke Avdiivka, benteng Ukraina di barat laut kota Donetsk yang diduduki Rusia di wilayah Donbas, Ukraina timur.

Namun ada masalah bagi Tentara Gabungan ke-2 Rusia dan formasi lain di wilayah tersebut: untuk mencapai titik awal serangan di sisi utara Avdiivka yang paling rentan, kelompok penyerang Rusia harus berbaris bermil-mil melalui zona pembunuh drone dan artileri.

Itulah sebabnya Arty Green, seorang komandan artileri Ukraina yang terkenal, tampaknya menikmati pertempuran untuk Avdiivka, yang dimulai enam minggu lalu dan terus berlanjut dengan banyak korban jiwa dan hanya keuntungan tambahan bagi Rusia.

“Saya bahkan akan mengungkapkan sebuah rahasia,” kata Arty Green dalam sebuah wawancara baru-baru ini. “Ada persaingan antar brigade kami. Kami menyerang satu sasaran, lalu kami melihat brigade tetangga melakukan hal yang sama, lalu yang lain.”

Setengah lusin brigade Ukraina, termasuk Brigade Mekanik ke-110 yang tangguh dalam pertempuran dan Brigade Mekanik ke-47 yang berteknologi tinggi, mempertahankan sektor Avdiivka. Kemungkinan dua brigade artileri, ke-43 dan ke-55, mendukung unit mekanik dan infanteri.

Tempat pembuangan sampah di pegunungan dan pemukiman Stepove menjadi jangkar pertahanan Ukraina di utara Avdiivka. Untuk melakukan serangan terhadap pertahanan ini, brigade Rusia harus melakukan perjalanan di sepanjang jalan dan melintasi ladang yang membuat mereka terkena pemboman besar-besaran. Berat seperti dalam “apokaliptik.”

“Setiap kolom yang maju ke arah ini berada dalam jangkauan tembak dari beberapa brigade kami,” kata Arty Green. Jarak pasukan Ukraina sangat dekat sehingga mereka bahkan dapat mengarahkan tembakan jarak terpendeknya ke arah pasukan Rusia yang mendekat. “Mereka berada dalam jarak serangan mortir dan artileri taktis tingkat brigade.”

Dengan mempertimbangkan peleton mortir, kompi anti-tank dan batalion artileri serta brigade artileri independen yang kuat—apalagi semua operator drone—garnisun Ukraina di Avdiivka mungkin dapat mengarahkan ratusan tabung mortir, senjata besar, dan peluncur ke arah sebuah batalion Rusia yang dikerahkan.

Ini berpotensi berarti beberapa senjata tembakan tidak langsung Ukraina per tank dan kendaraan tempur Rusia dalam setiap serangan. Ketidakseimbangan daya tembak ini menjadi semakin buruk bagi Rusia ketika kita memperhitungkan bahwa howitzer terbaik Ukraina—PzH 2000 buatan Jerman milik Brigade ke-43 dan Caesars buatan Prancis milik Brigade ke-55—dapat menembakkan cluster shell yang dipasok Amerika.

Setiap peluru menyebarkan 72 bom seukuran granat dan dapat mengubah lapangan berlumpur menjadi kuburan bagi seluruh peleton dan kompi.

Kontes artileri yang membunuh Rusia di utara Avdiivka membantu menjelaskan mengapa kerugian yang dialami Rusia begitu ekstrem dalam beberapa pekan terakhir dibandingkan dengan kerugian yang dialami Ukraina. Tapi pertumpahan darah tidak berarti Avdiivka akan tetap bebas.

Kremlin mungkin akan melemparkan brigade demi brigade ke Avdiivka sampai tentara Ukraina mundur dan tidak ada yang tersisa di sektor ini kecuali reruntuhan dan mayat orang Rusia. Kemudian para pemimpin Rusia dapat mendeklarasikan “kemenangan” dan diam-diam mulai bekerja membangun kembali pasukan lapangan yang mereka hancurkan dalam beberapa minggu serangan yang nyaris bunuh diri.

“Itulah tipikal pemikiran mereka,” renung Arty Green.

Ikuti saya di Twitter. Periksa situs web saya atau beberapa pekerjaan saya yang lain di sini. Kirimkan saya tip aman.