Bagaimana Kekurangan Pilot yang Diproduksi oleh Serikat Pilot AS Perlahan-lahan Akan Mereda

Winston Churchill terkenal dengan ungkapan “jangan biarkan krisis yang baik menjadi sia-sia,” dan satu dekade yang lalu, Asosiasi Pilot Jalur Udara (ALPA) memanfaatkan salah satu peluang tersebut. Walaupun strategi ini membutuhkan waktu bertahun-tahun untuk terwujud, namun saat ini kekurangan pilot yang mereka hasilkan dengan cemerlang dan sabar memberikan serikat pilot AS kekuatan negosiasi yang belum pernah terjadi sebelumnya yang mereka cari selama bertahun-tahun.

Para pemimpin serikat pekerja sedang meningkatkan popularitasnya dengan kenaikan upah sebesar 50% yang diambil dari maskapai penerbangan AS untuk disalurkan ke masyarakat penerbangan, namun mereka mempercepat serangan balasan industri yang tidak dapat dihentikan, meminjam istilah favorit buruh terorganisir, “menyamakan kedudukan”.

Hubungan dingin antara maskapai penerbangan AS dan serikat pilotnya tidak pernah sia-sia. Ketika maskapai penerbangan masih memegang kendali, mereka mengambil kesempatan untuk mengganti pilot yang mogok dan membuang dana pensiun pilot ke pembayar pajak AS. Saat ini, dengan keadaan yang berubah karena kurangnya pilot, perwakilan buruh dapat menuntut peningkatan gaji dan tunjangan yang signifikan dari maskapai penerbangan. Meskipun keseimbangan kekuasaan relatif seimbang selama beberapa tahun terakhir, rendahnya pasokan dan tingginya permintaan akan pilot saat ini telah mengayunkan pendulum ke arah buruh yang terorganisir.

Kekurangan pilot saat ini tidak terjadi begitu saja. Pada masa ketika manajemen maskapai penerbangan memiliki keuntungan yang jelas, ALPA memahami nilai strategis dari pasokan dan permintaan percontohan. Jika jumlah pilot yang tersedia bisa dibatasi, mereka akan memiliki keunggulan dalam negosiasi di masa depan dari sudut pandang kelangkaan awak.

Terobosan besar mereka terjadi pada tahun 2009 setelah kecelakaan tragis Colgan Air di dekat Buffalo, NY yang merenggut 50 nyawa. Atas nama keselamatan, ALPA melobi Kongres, yang merasa tertekan untuk melakukan sesuatu, untuk melipatgandakan tingkat pengalaman yang dibutuhkan pilot maskapai penerbangan tingkat pemula sebanyak enam kali lipat dari 250 jam menjadi 1500 jam. Hal ini menjamin defisit awak udara di masa depan dengan mendirikan sistem yang memberatkan. hambatan masuk bagi calon pilot, banyak di antara mereka menganggap persyaratan baru ini tidak dapat diatasi dari sudut pandang komitmen finansial dan waktu.

Banyak yang berpendapat bahwa peraturan 1500 jam yang sewenang-wenang tidak mewakili standar kompetensi yang diterima secara umum. Kedua pilot Colgan Air melampaui level ini, satu lebih dari dua kali lipat. Terlebih lagi, tidak ada negara lain yang menerapkan persyaratan setinggi ini, sementara pilot militer secara rutin diizinkan menerbangkan pesawat yang jauh lebih canggih hanya dalam beberapa ratus jam.

Meskipun pelonggaran aturan 1.500 jam tidak mungkin terjadi dalam waktu dekat, terutama di bawah pemerintahan yang ramah terhadap serikat pekerja saat ini, industri telah mengambil tindakan sendiri untuk mengatasi peningkatan biaya percontohan dan kekurangan tenaga kerja.

Boeing
BA
secara terbuka menyatakan bahwa desain pesawat bersih berikutnya akan menggabungkan lebih banyak sistem otomatis, yang diarahkan langsung ke haluan. Meskipun tidak realistis untuk membayangkan kokpit maskapai penerbangan tanpa awak dalam waktu dekat, hal ini dapat membuka peluang bagi beberapa penerbangan internasional jarak jauh, yang saat ini memerlukan lebih dari satu pasang pilot di dalamnya, untuk mengurangi jumlah awak dengan mengizinkan satu pilot untuk menerbangkan pesawat selama waktu tersebut. fase penerbangan dengan beban kerja rendah tertentu dengan bantuan otomatisasi. Konsep ini sedang dipelajari secara aktif oleh Airbus dan lainnya, dengan disertai penolakan dari buruh seperti yang diharapkan.

Namun, penerapan pengurangan awak, dan bahkan pesawat tanpa pilot, secara lebih cepat sudah mulai diterapkan pada aplikasi kargo militer dan sipil. Militer membuat aturannya sendiri, sedangkan kargo adalah pesawat yang penuh dengan kotak, bukan penumpang. Kedua penggunaan tersebut akan menjadi landasan pembuktian utama untuk aplikasi maskapai apa pun di masa depan sekaligus memberikan kebebasan bagi pilot untuk menambah jumlah yang tersedia.

Lebih jauh lagi, semakin besarnya kompensasi yang diperoleh pilot kini akan menarik lebih banyak orang ke profesi ini, karena laba atas investasi kini jauh lebih pendek sehingga pengeluaran pelatihan yang besar menjadi lebih dapat dibenarkan. Sekolah-sekolah pelatihan penerbangan telah penuh dipesan, menunjukkan bantuan sedang dalam proses.

ALPA secara terbuka menyangkal adanya kekurangan tenaga percontohan, dan mengakui bahwa kekurangan tersebut hanya akan mendukung perlunya mengambil tindakan untuk mengatasinya, yang akan mengikis pengaruh negosiasi di masa depan. Serikat pekerja percontohan mungkin telah memenangkan pertarungan ini, namun kemungkinan besar mereka akan menghadapi kekalahan berikutnya dengan menciptakan kesadaran kritis akan urgensi industri untuk menurunkan biaya tenaga kerja kokpit dan meningkatkan pasokan melalui otomatisasi, sambil menarik lebih banyak tenaga kerja ke lapangan dengan menjadikannya lebih menguntungkan. pilihan karir bagi calon pilot.