Avdiivka Memakan Tank Rusia. Kremlin Akan Memberi Makan Lebih Banyak.

Dalam 10 minggu serangan yang sebagian besar gagal terhadap garnisun Ukraina di Avdiivka, tepat di barat laut Donetsk di wilayah Donbas, Ukraina timur, tentara Rusia telah hilang atau ditinggalkan setidaknya 143 tank—sambil maju sekitar satu mil ke utara dan selatan kota yang hancur.

Sementara itu, tentara Ukraina telah kehilangan atau meninggalkan 14 tank membela Avdiivka.

Pertempuran yang sedang berlangsung ini, salah satu serangan paling intensif dari serangan musim dingin tahunan ketiga yang dilakukan Rusia dalam perang yang lebih luas selama 23 bulan melawan Ukraina, merupakan jebakan bagi kendaraan lapis baja Rusia—dan peluang bagi Ukraina untuk menarik pasukan Rusia.

Dengan mempertimbangkan produksi tank baru, pemulihan tank lama dari penyimpanan jangka panjang, dan kebutuhan untuk mengurangi jumlah lapis baja yang hilang pada tahun 2022, Kremlin mampu menghapuskan 50 atau lebih tank dalam sebulan tanpa menghabiskan keseluruhan persenjataannya yang berjumlah sekitar 3.000 unit front. -tangki garis.

Di sekitar Avdiivka saja, Rusia kehilangan 60 tank setiap bulannya. Dan jumlah tersebut dapat bertambah ketika Resimen Tank ke-239 mulai berperang—dan bertabrakan dengan ladang ranjau, artileri, dan zona pembunuh drone yang sama yang menghancurkan unit tank sebelumnya.

Setelah mengalami kekalahan besar pada bulan Oktober, pasukan lapangan Rusia di sekitar Avdiivka—Pasukan Gabungan ke-2 dan ke-41—menahan baju besi mereka dan mengirimkan infanteri mereka dengan berjalan kaki.

Infanteri dibantai. Siapa pun yang selamat dari ranjau, artileri, dan drone akan berhadapan dengan Brigade Mekanis ke-47 milik tentara Ukraina dengan kendaraan tempur M-2 buatan Amerika, yang meriam otomatis 25 milimeternya mampu menebas infanteri yang tidak terlindungi seperti sabit.

Sekarang mungkin saja CAA ke-2 dan ke-41 berencana mengerahkan lebih banyak tank ke arah Avdiivka. “Konsentrasi Resimen Tank ke-239 dari Divisi Tank ke-90 sedang berlangsung di barat daya Avdiivka,” Pusat Strategi Pertahanan, sebuah wadah pemikir Ukraina, melaporkan pada hari Rabu.

Resimen tank ke-239 adalah resimen tank Rusia ketiga di front Avdiivka, setelah resimen ke-80 dan ke-10. Di atas kertas, Pasukan ke-239 memiliki seratus atau lebih tank di beberapa batalyon yang seluruhnya diawaki oleh beberapa ribu orang.

Pada tahun 2022, itu adalah resimen T-72. Namun setelah mengalami kegagalan dalam kecepatan lari Rusia yang gagal menuju Kyiv pada bulan Februari dan Maret 2022 dan kemudian dianiaya lebih lanjut saat mencoba dan gagal menghentikan serangan balasan Ukraina di sekitar Kharkiv pada akhir tahun 2022, pasukan ke-239 setidaknya dilengkapi kembali dengan T-90 yang lebih baru.

Namun saat ini kekuatan resimen tersebut mungkin mendekati batalion. Baru-baru ini pada awal November, Institut Studi Perang di Washington, DC menggambarkan pasukan ke-239 sebagai “kekuatan yang kurang.”

Jangan berharap resimen yang lemah dengan beberapa tank baru akan membuat banyak perbedaan di sekitar Avdiivka. Pertahanan Ukraina bertahan, dan “situasi di Avdiivka tetap relatif stabil,” laporan lembaga pemikir Ukraina Frontelligence Insight pada hari Rabu.

Sebaliknya, kemungkinan besar Resimen Tank ke-239 akan menjadi resimen Rusia terbaru yang memberi makan tank-tanknya dan tiga orang awaknya ke dalam perut Avdiivka yang lapar.

Bagi Rusia, ini adalah sebuah bencana—sebuah bencana yang merampas kekuatan tempur yang mereka perlukan untuk mencapai kemajuan berarti pada musim dingin ini.

Bagi warga Ukraina, ini adalah stasis. Melawan segala rintangan, pasukan Kyiv berhasil bertahan. Kemajuan mereka tidak lagi sama seperti yang terjadi—secara perlahan—pada musim panas lalu. Namun mereka juga tidak mundur.

Sebaliknya, mereka mempertahankan kekuatan mereka sendiri sambil memberikan kerugian besar pada Rusia untuk setiap serangan yang dilakukan Rusia.

Ikuti saya di Twitter. Periksa situs web saya atau beberapa pekerjaan saya yang lain di sini. Kirimkan saya tip aman.