Apakah Pesawat Radar Terkutuk Rusia Mencari F-16 Ukraina?

Ketika, pada 14 Januari, pertahanan udara Ukraina menembak jatuh salah satu pesawat peringatan dini radar Beriev A-50 milik angkatan udara Rusia—dan merusak pesawat relay Ilyushin Il-22M yang menyertainya—hal ini mengejutkan banyak pengamat.

Bukan karena Ukraina tidak mahir dalam melakukan pertahanan udara dengan peralatan yang cukup modern, termasuk baterai rudal permukaan-ke-udara Patriot PAC-2 buatan Amerika. Setiap beberapa minggu, angkatan udara Ukraina melancarkan serangan rudal yang kompleks dan menembak jatuh seluruh pesawat tempur Rusia.

Tidak, yang aneh adalah Rusia menerbangkan A-50U/M bermesin empat—salah satu dari delapan atau lebih yang bertugas, dan hanya dua atau tiga di antaranya yang berkemampuan tempur penuh—cukup dekat ke garis depan untuk mengekspos pesawat tersebut. terhadap rudal Ukraina. A-50 dilaporkan berada kurang dari 100 mil dari garis depan di Ukraina selatan ketika tertabrak dan jatuh di Laut Azov, menewaskan sekitar 15 orang di dalamnya.

Pada jarak tersebut, dua sistem pertahanan udara Ukraina—Patriot dan S-200 antik Soviet—dapat mencapai A-50. Yang aneh adalah A-50 dengan radar Vega yang dipasang di atas seharusnya mampu mendeteksi pesawat dari jarak 250 mil.

Namun jangkauan deteksinya berkurang seiring dengan berkurangnya ukuran target. Dan hal tersebut, menurut penilaian perwira pertahanan udara Angkatan Darat AS Mayor Peter Mitchell, mungkin menjelaskan mengapa A-50 berada begitu dekat dengan garis depan pada 14 Januari.

“Rusia mungkin merasa bahwa menempatkan diri mereka berharga [early-warning] pesawat yang berisiko diperlukan,” tulis Mitchell untuk Modern War Institute di West Point. “A-50 di atas Laut Azov … tidak akan berani mendekat ke depan kecuali kebutuhan akan gambaran radar lengkap yang melintasi seluruh garis depan sangat mendesak.”

Kedatangan mantan Lockheed Martin dari Ukraina dalam waktu dekat
LMT
Pesawat tempur F-16—setidaknya 60 di antaranya telah dijanjikan oleh Denmark, Belanda, dan Norwegia dalam upaya perang—mungkin dapat menjelaskan urgensi yang tiba-tiba ini, usul Mitchell. Mungkin saja Rusia bersedia “mengambil risiko kehilangan salah satu dari mereka yang tak ternilai harganya [early-warning planes] dengan harapan mendapatkan tembakan pertama terhadap pesawat pendukung udara jarak dekat Ukraina.”

Resikonya nyata. A-50 ditembak jatuh. F-16 bahkan belum tiba. Dan sekarang Rusia harus berkumpul kembali. Penyergapan rudal yang menghancurkan A-50 “kemungkinan besar akan berdampak memaksa Rusia untuk memindahkan pesawat mereka [early-warning planes] mengorbit lebih jauh ke timur,” tulis Mitchell.

Ini bukan dugaan. Ada bukti bahwa angkatan udara Rusia kini menerbangkan serangan A-50 di wilayah selatan di atas kota Krasnador di Rusia, 470 kilometer dari garis depan.

Namun pada jarak ini, A-50 mungkin kesulitan mendeteksi target kecil seperti F-16 jika F-16 tidak menyimpang terlalu jauh dari depan. “Hal ini pada gilirannya akan meningkatkan waktu deteksi dan kemudahan yang dimiliki pesawat Ukraina untuk menjalankan misinya—dan melarikan diri sebelum terdeteksi dan dicegat,” kata Mitchell.

Penyangga ini adalah “keuntungan penting di medan perang modern di mana, sering kali, yang terlihat berarti mati.”

Artinya, ada kemungkinan—meskipun sulit untuk dikonfirmasi—bahwa Rusia mendekatkan A-50 ke garis depan untuk menjebak F-16 baru Ukraina. Namun sebaliknya, A-50-lah yang terjebak.

Ikuti saya di Twitter. Periksa situs web saya atau beberapa pekerjaan saya yang lain di sini. Kirimkan saya tip aman.