Angkatan Udara Kehilangan Mesin F-35 senilai $14 Juta Karena Senter

Badan Investigasi Kecelakaan Pesawat Angkatan Udara baru saja mengeluarkan laporan yang menjelaskan bagaimana kru pemeliharaan meninggalkan senter di mesin F-35 yang sedang berjalan. Itu berakhir dengan buruk.

Laporan tersebut merinci rangkaian peristiwa yang menyebabkan secara tidak sengaja merusak turbofan augmented low-bypass Pratt & Whitney F-135-PW-100 senilai $14 juta, mesin yang sangat canggih yang memberi F-35A daya dorong 28.000 pon.

Kecelakaan itu terjadi pada bulan Maret tahun lalu di Pangkalan Angkatan Udara Luke di Arizona. Di sana, tim pemeliharaan dari Unit Perawatan Pesawat ke-62, Skuadron Perawatan Pesawat ke-56, yang ditugaskan di Sayap Tempur ke-56 ditugaskan untuk melakukan pemeriksaan berkala terhadap sistem propulsi pesawat, yang secara teknis disebut “Petunjuk Teknis Kepatuhan Waktu” (TCTD).

Para pengelola tiba untuk shift mereka pada pukul 02.30 waktu setempat. Angin kencang, hujan, badai petir, dan kilat telah menunda operasi pemeliharaan hari itu, namun kru akhirnya mulai bekerja. Mereka melepas panel mesin dan memasukkan steker pengukur ke saluran bahan bakar mesin.

Menurut laporan tersebut, mereka menambahkan sumbat pengukur “antara rakitan Tabung Tekanan Katup Throttle Augmenter dan Katup Throttle Bahan Bakar Utama”.

Hal ini diperlukan sebagai tindakan pencegahan akibat pecahnya rakitan tabung pada mesin F-35B pada tahun 2022 yang menyebabkan kerusakan signifikan pada pesawat tersebut. Kantor Program Bersama F-35 telah mengeluarkan arahan pemeliharaan untuk menyelesaikan masalah kegagalan perakitan tabung untuk seluruh armada F-35.

Tidak mengherankan, pekerjaan tersebut membutuhkan senter untuk membantu menavigasi celah gelap tempat mesin ditempatkan di F-35 yang sedang beroperasi. Steker pengukur dipasang, kru mempersiapkan pesawat untuk menjalankan mesin guna menguji rakitan tabung untuk mengetahui kebocoran bahan bakar.

Mereka menyalakan F135 dan membiarkannya berjalan sekitar 13 menit. Tidak ada indikasi ada yang salah dari sensor pemantauan mandiri F-35 dan kru mematikan mesin sesuai rencana. Sayangnya, saat itu mereka mendengar “suara tidak normal” saat mesin sedang berputar.

“Setelah pemadaman,” tulis laporan itu, salah satu pengelola “menyelesaikan pemeriksaan servis pasca operasi dan mengidentifikasi kerusakan pada bilah mesin. [He] melaporkan kerusakan mesin kepada petugas pemeliharaan dan menyatakan, “Saya yakin saya baru saja menelan senter.”

Hari tim pemeliharaan jelas berubah dari badai menjadi lebih badai lagi. Membiarkan senter (mungkin jenis LED aluminium padat) di dalam mesin jet yang sedang berjalan bukanlah resep kesuksesan. Dewan Kecelakaan menyimpulkan bahwa senter genggam memang menyebabkan kerusakan pada pesawat.

“Inventaris peralatan yang tidak lengkap [meaning ‘did we put all our tools back?’] dan kegagalan untuk mematuhi panduan Data Teknis Layanan Gabungan, sebelum mesin dihidupkan, mengakibatkan kerusakan benda asing.”

Menurut laporan tersebut, perkiraan kerusakan pada mesin adalah $3.933.106 – cukup untuk menghapuskannya. Dari jauh, mudah untuk melihat kelucuan dalam kejadian tersebut, namun siapa di antara kita yang tidak lupa untuk menghilangkan sedikit atau sedikit bagian dari sesuatu yang akan dijalankan – mulai dari mesin pemotong rumput hingga mobil.

Setidaknya Angkatan Udara cukup transparan untuk menyoroti kesalahan seperti ini. Itu bermanfaat, meskipun rasa malunya menyengat.