’10X’ Menanyakan Apakah Peleton Angkatan Darat Bisa Sepuluh Kali Lebih Mobile dan Sadar

Musim gugur mendatang, sebuah eksperimen akan menentukan potensi kendaraan robotik darat, drone, dan robot untuk meningkatkan mobilitas dan kesadaran peleton sebanyak 10 kali lipat.

Demonstrasi tersebut, yang disebut Proyek Peleton Infanteri Turun 10X atau “10X”, didanai oleh Pusat Sistem Kendaraan Darat (GVSC) Angkatan Darat AS yang berbasis di Warren, Michigan. Ini akan menggabungkan peleton infanteri dengan kendaraan robotik berkemampuan kecerdasan buatan untuk meningkatkan mobilitas mereka serta drone, robot anjing, dan robot lainnya. AD hoc jaringan komunikasi dan kontrol untuk meningkatkan kesadaran ruang pertempuran mereka.

Dijadwalkan untuk demonstrasi penuh pada bulan September 2024, di Fort Moore, Ga., proyek eksperimental ini dikelola oleh National Advanced Mobility Consortium (NAMC), sebuah kelompok industri nirlaba yang berbasis di Michigan yang beranggotakan sekitar 500 orang.

Untuk 10X, NAMC telah mengumpulkan delapan anggotanya termasuk Auburn University, Bounce Imaging, Charles River Analytics, Inc., DPI LLC, KEF Robotics Inc., Lockheed Martin
LMT
Sistem Persisten LLC, dan Raytheon BBN.

GVSC menghadirkan vendor teknologi tambahan seperti General Dynamics
GD
Land Systems (GDLS) ke proyek selama setahun yang akan mencapai puncaknya pada latihan akhir selama tiga minggu.

“Kami mencoba meningkatkan kinerja peleton di medan perang sebanyak sepuluh kali lipat,” kata kepala teknologi NAMC, Andrew Dallas.

Namun, untuk eksperimen yang diharapkan, kinerja 10X tidak berarti membuat satu peleton sepuluh kali lebih mematikan. Meskipun tingkat kematian adalah metrik utama untuk setiap formasi tentara, 10X difokuskan terutama pada mobilitas peleton serta perencanaan misi dan kesadaran situasionalnya, jelas Dallas.

Saya bertanya apakah Angkatan Darat memiliki bukti bahwa AI dan robotika dapat menghasilkan peningkatan 10x lipat dalam hal ini dan menerjemahkannya menjadi efektivitas tempur?

“Kami tidak melakukannya. Tentang itulah masalahnya,” jawab Dallas.

Dengan total pendanaan sekitar $3,2 juta, proyek ini cukup kecil jika dibandingkan dengan latihan teknologi besar Angkatan Darat seperti Project Convergence – latihan integrasi teknologi berskala besar yang tidak akan dilaksanakan oleh Angkatan Darat pada tahun 2023. Hal ini sesuai dengan sentimen yang diungkapkan para pemimpin senior Angkatan Darat pada awal tahun ini. tahun yang mengatakan mereka ingin mencapai keseimbangan yang tepat antara melakukan latihan yang mahal dan berskala besar dengan senjata baru, dibandingkan dengan latihan yang lebih kecil dan lebih sering.

10X akan melanjutkan demonstrasi terakhir melalui enam acara berbeda yang dijadwalkan untuk sisa tahun ini dan tahun depan. Hal ini dimulai dengan eksperimen berbasis simulasi dalam mengintegrasikan teknologi drone, kendaraan robot/anjing, jaringan dan kontrol.

Simulasi ini akan memungkinkan perusahaan-perusahaan yang berpartisipasi untuk saling mempelajari sistem dan bahasa teknis masing-masing, mengambil langkah pertama untuk mengintegrasikan platform masing-masing. Integrasi lapangan secara bertahap dari berbagai elemen akan menyusul.

“Kami memiliki banyak pengalaman dalam hal ini sehingga kami akan melalui berbagai acara teknik dan lapangan menuju demo tersebut,” kata CTO NAMC.

Peleton eksperimental akan dipasangkan dengan S-MET (Transportasi Peralatan Serbaguna Kecil) GDLS yang dirancang untuk meringankan beban prajurit dengan membawa perbekalan dan peralatan penting misi serta muatan misi modular.

Boston Dynamics dan Ghost Robotics masing-masing menghadirkan robot Spot dan Vision 60 berkaki empat untuk menambah kemampuan pengawasan darat, pengintaian, inspeksi, pengangkutan muatan, dan senjata ke peleton. DPI akan membawa UAS kargo Tandem kecil seperti CH-46 untuk menambah potensi kemampuan pasokan udara.

Komando dan kendali (C2) dari berbagai aset darat dan udara akan dilakukan melalui jaringan ad hoc seluler (MANET) di luar garis pandang yang disediakan oleh Persistent Systems. KEF Robotics akan meminjamkan perangkat lunak navigasi, deteksi bahaya, dan penghindaran yang mendukung pembelajaran mesin (ML) ke dalam bagian integrasi dari masalah C2.

Mesin, perangkat lunak, dan manusia akan bersatu semaksimal mungkin dalam lingkungan perkotaan yang direncanakan untuk demonstrasi pada bulan September 2024. Seberapa baik semuanya berjalan bersama adalah hal yang pasti, tetapi setidaknya demonstrasi tersebut akan menjadi landasan, kata Dallas.

“Kami tidak berharap mencapai kinerja sepuluh kali lipat, baik itu mematikan atau apa pun. Apa yang ingin kami lakukan adalah mengidentifikasi kesenjangan apa yang menghambat kami mengambil langkah menuju 10X.”

Cakupan 10X jelas terbatas, sebuah konsesi terhadap fakta bahwa Pentagon sebenarnya hanya mengetahui sedikit tentang bagaimana ringkasan teknologi pertahanan canggih dan teknologi siap pakai yang baru-baru ini diputuskan sangat dibutuhkan akan dapat bekerja sama atau berfungsi sama sekali.

Misalnya, kesadaran di ruang pertempuran yang ingin diperbanyak oleh eksperimen ini bergantung pada identifikasi data apa yang bermakna atau berlebihan yang dikumpulkan oleh drone dan robot, target atau objek apa yang mereka lacak, kata Dallas.

Dari sana, data tersebut harus dimasukkan ke dalam sistem perencanaan misi secara real-time dan instruksi berkala (mungkin sering) ke platform robotik dan drone harus dikeluarkan. Pada jarak berapa jaringan dan komunikasi kontrol-perintah seharusnya bekerja?

CTO NAMC kesulitan menemukan jawaban, kemungkinan besar karena alasan teknis dan klasifikasi informasi, sebelum menjelaskan bahwa mereka diharapkan dapat bekerja “dalam operasi manusia normal tanpa platform ini”. Hal ini dapat dibaca sebagai hal yang sejalan dengan jarak yang diharapkan oleh peleton dan regu Angkatan Darat untuk berkomunikasi dengan aset apa pun yang sekarang dapat mereka akses dalam pertarungan senjata gabungan.

Bagaimana jangkauan tersebut dapat diterapkan atau berguna dalam skenario hipotetis pertempuran tersebar di Indo-Pasifik yang sedang dipersiapkan oleh Angkatan Darat, berada di luar cakupan 10X.

“Kami belum melihat lebih jauh lagi [an urban scenario] pada gambaran operasional yang lebih besar,” Dallas mengakui.

NAMC, yang menerima bayaran untuk 10X dan proyek lainnya dari pemerintah (dalam hal ini GVSC), mengelola proyek selama setahun dengan cakupan yang sempit. Dallas mengatakan bahwa mereka telah melakukan beberapa permainan terbatas mengenai skenario yang mungkin dihadapi oleh peleton 10X, tetapi sebagian besar eksperimen tersebut membuat tentara “lebih terbiasa menggunakan teknologi tersebut”.

Selain itu, “Tantangan terbesar yang kami hadapi adalah mengintegrasikan platform-platform yang berbeda ini bersama-sama,” tambahnya. “Ini adalah eksperimen prototipe. Itu bukan build, bukan program yang tercatat… Jika ada [element] tidak berfungsi, kita mungkin perlu menghentikannya dan menambahkan sesuatu yang lain.”

Peleton tentara yang sepuluh kali lebih waspada dan lebih mobile masih membutuhkan perjalanan yang panjang. Namun setiap perjalanan dimulai dengan langkah pertama yang singkat.