10 Jet Ditembak Jatuh Dalam 10 Hari. Lonjakan Udara Rusia di Ukraina Membuat Lebih Banyak Pilotnya Tewas.

Angkatan udara Ukraina telah menembak jatuh 10 pesawat tempur Rusia dalam 10 hari: sembilan pesawat pembom tempur Sukhoi Su-34 dan Sukhoi Su-35 terbaik angkatan udara Rusia dan juga sebuah pesawat radar Beriev A-50 yang langka.

Jumlah ini jauh lebih banyak dibandingkan jumlah pesawat tempur yang mampu dikorbankan Rusia dalam waktu kurang dari seminggu. Dilumpuhkan oleh sanksi asing, industri kedirgantaraan Rusia kesulitan memproduksi lebih dari beberapa lusin pesawat tempur baru setiap tahunnya.

Artinya, Rusia kehilangan jet tempurnya 20 kali lebih cepat dibandingkan kemampuan mereka untuk menggantikannya.

Kementerian pertahanan Ukraina mengumumkan penembakan jatuh kesembilan dan kesepuluh bulan ini—keduanya melibatkan Su-34—pada hari Selasa. “Ups, kita melakukannya lagi!” Kementerian menyindir. “Dan sekarang ada 10 pesawat Rusia yang hancur dalam 10 hari!”

Bagaimana pihak Ukraina menembak jatuh begitu banyak jet masih belum jelas. Ada kemungkinan angkatan udara Ukraina telah menugaskan beberapa peluncur rudal Patriot buatan Amerika ke kelompok pertahanan udara bergerak yang bergerak cepat di dekat garis depan 600 mil dalam perang dua tahun Rusia melawan Ukraina, menyergap jet-jet Rusia dengan kekuatan yang sangat besar. Rudal PAC-2 dengan jangkauan 90 mil kemudian dengan cepat dipindahkan untuk menghindari serangan balik.

Namun jarak yang ditempuh Ukraina untuk menembak jatuh A-50 pada hari Jumat—sekitar 120 mil—mengisyaratkan adanya sistem rudal jarak jauh yang terlibat dalam serangan tersebut. Mungkin S-200 kuno era Perang Dingin yang ditarik oleh angkatan udara Ukraina dari penyimpanan jangka panjang.

Tampaknya juga Ukraina telah memindahkan beberapa dari dua lusin baterai rudal permukaan-ke-udara NASAMS yang memiliki jangkauan dua lusin atau lebih dengan jangkauan 25 mil lebih dekat ke garis depan. Bagaimanapun, Rusia menemukan—dan dihancurkan dengan rudal—peluncur NASAMS pertama mereka di dekat kota selatan Zaporizhzhia pada atau sebelum hari Senin.

Jawaban sebenarnya terhadap kekuatan pertahanan udara Ukraina mungkin adalah dengan mengerahkan pasukannya semua sistem di atas, ditambah sistem lainnya, dengan cara yang lebih agresif. Jika ada risiko dalam pendekatan ini, maka hal tersebut adalah bahwa baterai Patriot dan NASAMS akan menembakkan rudal buatan AS, dan Amerika Serikat belum memberikan amunisi apa pun kepada Ukraina sejak akhir Desember, tak lama setelah Partai Republik yang bersekutu dengan Rusia di Dewan Perwakilan Rakyat AS memblokir upaya tersebut. pemungutan suara mengenai bantuan lebih lanjut.

Dengan kata lain, Ukraina pada akhirnya—mungkin dalam waktu dekat—akan kehabisan rudal pertahanan udara terbaiknya.

Namun hal ini mungkin terjadi karena tindakan pasukan Rusia sendiri—dan kelambanan—juga berkontribusi terhadap lonjakan kerugian penerbangan. Setelah akhirnya mengalahkan, dengan mengorbankan banyak orang dan peralatan, garnisun Ukraina yang kekurangan amunisi di reruntuhan Avdiivka di Ukraina timur dua minggu lalu, tentara Rusia di Ukraina maju melawan garnisun Ukraina lainnya yang Juga kehabisan amunisi, berkat para anggota Partai Republik di DPR AS.

Merasakan adanya peluang, angkatan udara Rusia melakukan lebih banyak serangan mendadak, lebih dekat ke garis depan, melemparkan bom luncur untuk menekan pasukan Ukraina sehingga pasukan Rusia dapat bergerak maju. “Musuh telah mengatasi rasa takut untuk menggunakan penerbangan langsung di medan perang,” jelas Pusat Strategi Pertahanan Ukraina, “dan meskipun hal ini mengakibatkan hilangnya pesawat, pasukan darat mereka memperoleh keunggulan daya tembak yang signifikan.”

Peningkatan serangan Rusia ini menjadikan pertahanan udara Ukraina mempunyai lebih banyak sasaran. Jadi tentu saja mereka menembak jatuh lebih banyak pesawat Rusia.

Hal ini membantu upaya Ukraina karena pilot Rusia semakin buta terhadap peluncuran rudal Ukraina. Angkatan udara Rusia pernah mengandalkan sembilan atau lebih pesawat radar A-50 aktif—yang disusun menjadi tiga “orbit” tiga bidang di selatan, timur, dan utara—untuk memperluas jangkauan sensor di seluruh Ukraina.

Dengan merusak satu A-50 dalam serangan drone tahun lalu dan menembak jatuh dua A-50 lagi tahun ini, Ukraina telah menghilangkan sepertiga dari cakupan sensor ini, dan menciptakan titik buta di mana pilot Rusia mungkin kesulitan mengenali rudal yang mendekat.

Karena kedua belah pihak mengeluarkan sumber daya yang tidak dapat mereka perbarui—Ukraina memiliki rudal buatan Amerika; Rusia menggunakan Su-34, Su-35, dan A-50—kedua belah pihak dalam perang Rusia-Ukraina melakukan kampanye jangka pendek yang mereka harap akan memberi mereka keuntungan jangka panjang.

Angkatan udara Ukraina tampaknya bertujuan untuk menggunakan beberapa rudal Patriot dan NASAMS terakhirnya untuk menguras angkatan udara Rusia dan mencegah lonjakan serangan bom di masa depan. Sementara itu, angkatan udara Rusia bertujuan untuk mengebom lebih banyak garnisun Ukraina agar tunduk, dan membantu pasukan darat Rusia untuk menguasai wilayah, sebelum skuadron Sukhoi kehabisan tenaga karena kekurangan pesawat dan awak berpengalaman.

Ada satu orang yang mempunyai kekuasaan untuk mengatasi kebuntuan yang terjadi di udara ini: Perwakilan Partai Republik Mike Johnson, ketua DPR AS, yang sendirian mengajukan rancangan undang-undang ke dalam pemungutan suara.

Senat AS telah menyetujui bantuan baru sebesar $60 miliar kepada Ukraina, bantuan yang tentunya akan mencakup pengiriman rudal pertahanan udara dalam jumlah besar. Johnson dapat memberikan bantuan tersebut melalui pemungutan suara hari ini. Semua orang setuju bahwa RUU ini akan disahkan dengan mayoritas bipartisan.

Ikuti saya di Twitter. Periksa situs web saya atau beberapa pekerjaan saya yang lain di sini. Kirimkan saya tip aman.